Kotimaisen jääkiekon korkeimmalla sarjatasolla käy kuhina siirtomarkkinoilla, kun joukkueet valmistautuvat tulevaan kiekkokauteen 2018-2019. Helsingin sanomat uutisoi 27.7. Helsingin IFK:n uusista pelaajahankkinoista, joista isoimpana tähtenä Dinamo Riikasta siirtyvä Kanadalainen Lucas Lessio, josta povataan HIFK:n uutta maalinsylkijää ykkös- tai kakkoskentän laidalle. Samalla HIFK on solminut try-out sopimukset hyökkääjien Ilmari Koivisto ja Henrik Pitkänen kanssa.

25-vuotias Lucas Lessio on pelannut jääkiekkoliiga NHL:ssä kaudella 2013-2014 sekä 2014-2015 29 ottelun verran Phoenix ja Arizona Coyotesin riveissä. NHL urallaan Lession tehopisteet ovat kuitenkin ei niin mairittelevat 2+3. Lessio on aiemmalla urallaan pelannut myös KHL:än Red starsissa, Ruotsin liigassa sekä AHL:ssä.

Tobias Salmelainen, HIFK:n urheilujohtaja, kuvailee Helsingin sanomien haastattelussa Lessiota seuraavin sanoin: Lucaksella on hyvä laukaus ja hän on nopea. Lisäksi hän on tavoitteellinen ja urheilullinen pelaaja. Salmelaisen mukaan Lessiolta löytyy kaikki ominaisuudet, jota HIFK uudessa hyökkääjässä haki.

Lessio sopimuksen lisäksi HIFK teki hyökkääjinä pelaavien Koiviston ja Pitkäsen kanssa 2,5 kuukauden mittaiset try-out-sopimukset.

28-vuotias Koiviston on edustanut viime kaudella Kouvolan KooKoota sekä Mikkelin Jukureita. Viime kaudella Koivisto saavutti 55 runkosarjapelissä vaatimattomat tehot 2+8=10. Kaudella 2016-2017 Koiviston tehot olivat 59 pelissä 15+21=36, eli potentiaalisesta maalinsylkijästä on kyse. Aiemmin Koivisto on kiekkoillut Liigassa Jokereissa, Lukossa ja Sportissa, jota ennen hän on pelannut Mestistä.

Jokereiden kasvatti Ilmari Pitkänen pelasi viime kaudella Liigaa Mikkelin Jukureissa, jossa tehoja kertyi 46 ottelussa 5+4=9. Kaudella 2016-2017 Pitkänen edusti Rauman Lukkoa, jossa tehoa miehelle kertyi 49 ottelussa 6+12=18. Aiemmilla kausilla 28-vuotias Pitkänen on edustanut Jokereiden lisäksi, Bluessia ja Saipaa.

HIFK:n urheilujohtaja Salmelainen kommentoi kahta try-out-sopimusta loukkaantumishuolien kera. Salmelaisen mukaan joukkue pääsee uusien sopimusten myötä harjoittelemaan täydellä vahvuudella ja valmistautumaan tulevaan kauteen.. Samalla Salmelainen toteaa, että HIFK aikoo olla edelleen aktiivinen siirtomarkkinoilla. HIFK:lla on edelleen huassa keskushyökkääjän ja puolustajan tontti kaudelle 2018-2019.

Myös muualla kuin HIFK:ssa on oltu aktiivisina siirtomarkkinoilla. Perjantaina 27.7.2018 myös TPS ilmoitti uusista pelaajahankinnoista. TPS nappasi takalinjoilleen Ilveksen jättäneen Joe Piskulan vuoden mittaisella sopimuksella. Nimestään huolimatta Yhdysvalloista kotoisin oleva Piskula siirtyi rapakon takaa Eurooppaan kaudella 2016-2017 pelaamaan Ruotsin pääsarja SHL:ää Leksandin riveihin, jossa takalinjan luottomies pyyhki tehot 1+8=9 ja Liigassa hän pelasi Ilveksessä menneellä kaudella 50 ottelua tehoilla 2+4=6. Yhdysvaltalais pakilla on kokemusta kolmentoista ottelun verran myös NHL kentiltä Los angeles Kingsin, Calcary Flamesin ja Nashville Predatorsin riveistä, jossa hän on pelannut vuosina 2013-2015 tehoilla 0+0. Pääasiassa Piskulan on pelannut Yhdysvalloissa AHL:ää, jossa miehelle on kertynyt 576 peliä tehoilla 13+107=120.

HC TPS:n urheilutoimenjohtaja Antero Niittymäki kertoo, että Piskula on raamikas pakki ja mennelle kaudella hän oli Ilveksen johtavia pelaajia. Hänen peliaikakeskiarvonsa oli viime kaudella huimat 21,25 minuuttia, joka oli Ilveksen joukkueesta suurin. Piskula on nykyaikainen puolustaja joka omaa hyvän liikkuvuuden lisäksi mailankäsittelyt taidot. Kaiken muun lisäksi miehellä on myös mittaa ja painoa sen verran, että raavaampikin hyökkääjä jää hänelle kakkoseksi. Joe Piskula tuo TPS:ään kaivattua kokemusta ja johtajuutta, jota nuorentunut Turkulaisryhmä tarvitsee.

Piskulan itsensä mielestä viime kaudella neljänneksi sijoittunut TPS tarjoaa saumat menestymiseen. Piskulan saapuu Turkuun suurella voitonnälällä. Hän kertoo valinneensa TPS:n koska haluaa voittaa. Piskulanin mielestä kiekollinen pelaaminen on puolustajalle lähes yhtä tärkeää kuin oman maalin puolustaminen. 34-vuotias Piskula tuokin varmuutta ja johtajuutta TPS:n alakertaan.

Ennen kauden alkua on odotettavissa vielä lisää siirtouutisia, kun joukkueet viimeistelevät tulevan kauden joukkueitaan. Liigan omia tiedotteita analysoimalla tulevia siirtouutisia voidaan odottaa lähiaikoina ainakin Rauman Lukolta, jossa muuttoliikenne poispäin on ollut vahvaa, ja viimevuoteen nähden pelaajasopimuksia on kuusi vähemmän kuin menneellä kaudella. Lukko ilmoittanee uusista pelaajasopimuksistaan todennäköisesti tällä viikolla, juuri ennen Pitsiturnauksen alkua.

Liigan epävirallisen harjoitussesongin avaa elokuun alussa perinteinen Pitsiturnaus Raumalla ja uusi SM-liigakausi alkaa puolestaan 14. syyskuuta täydellä kiekkokierroksella.